Fumo passivo da bambini, gravi rischi da adulti

L'esposizione al fumo passivo da bambini favorisce danni all'organismo che conducono a una ridotta aspettativa di vita

Anche se i programmi di salute pubblica hanno portato a una sostanziale diminuzione dell’abitudine al fumo di sigaretta, i pericoli del fumo sono un problema ancora molto attuale.

Una particolare attenzione va rivolta al fumo passivo da bambini. Si stima infatti che tuttora negli Stati Uniti, 4 su 10 bambini in età scolare e 1 su 3 adolescenti sono involontariamente esposti al fumo di tabacco. In tale popolazione, sono più colpiti i bambini di minoranze etniche e con basso livello socio-economico.

Perchè i bambini sono più esposti

I bambini sono particolarmente vulnerabili ai danni del fumo. Ciò è dovuto al fatto che il loro organismo ha caratteristiche che consentono minori difese verso gli agenti tossici. Il fumo passivo contiene inoltre una maggiore concentrazione di alcune sostanze pericolose, rispetto a quelle inalate direttamente dal fumatore.

In particolare, è ormai dimostrato che l’esposizione al fumo passivo da bambini danneggia i vasi arteriosi. Queste alterazioni espongono il bambino ad aterosclerosi precoce e a malattie cardiovascolari da adulto.

Inoltre, l'essere costretti a respirare il fumo passivo da bambini favorisce il cosiddetto “rischio cardio-metabolico”. Questa condizione comprende una maggiore tendenza all’obesità, all’aumento del colesterolo nel sangue e al diabete. L'insieme di questi rischi comporta una riduzione complessiva dell'aspettativa di vita.

Perchè i bambini sono più esposti

Un'attenzione in più

Non si può rimanere insensibili di fronte a questo allarme. Ossia dei danni che il fumo passivo può provocare in soggetti particolarmente deboli e indifesi, costretti a subire un'abitudine dannosa di altri. Questa consapevolezza deve spingere a interventi sanitari ancora più efficaci contro il fumo in ambienti potenzialmente frequentati dai bambini.

Fonti: Raghuveer G, White DA, Hayman LL, et al. Cardiovascular consequences of childhood secondhand tobacco smoke exposure: prevailing evidence, burden, and racial and socioeconomic disparities: a scientific statement from the American Heart Association. Circulation. 2016 Sep 12. pii: CIR.0000000000000443. 

10 novembre 2016


Approfondimento Prevenzione Salute

Medico di base - Pneumologo


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